Grandes amantes del arroz con leche de la historia: Ulysses S. Grant

Su nombre en realidad era Hiram Ulysses Grant, pero eso es lo que sucede cuando naces en 1822 y alguien escribe mal tu nombre en una solicitud de la escuela militar.

De repente tienes una “S” atrapada allí. Grant aguantó, pero dejó en claro que nunca significó nada más que una simple “S”. De todos modos, tenía mucho más en mente que los segundos nombres.

Grant era y es hasta el día de hoy el general más grande de Estados Unidos (Eisenhower es un contendedor muy cercano para el título).

También es un ícono de los últimos bloomers del mundo, aquellos que todavía esperan que algún día sus talentos se alineen con la historia de tal manera que los impulse a la grandeza.

De hecho, cuando estalló la Guerra Civil, Grant fue considerado por muchos, especialmente su familia y suegros inmediatos, como un “ha sido”.

Un hombre de negocios a veces borracho y sin esperanza, había sido reducido a trabajar en la curtiduría de su padre, inmovilizando paquetes porque era socialmente incómodo para las ventas. Tenía 39 años.

Grant ya había sido un soldado por supuesto.

Se había ido a West Point y había luchado en la guerra entre México y Estados Unidos. Allí se había distinguido en la batalla, un oficial sombrío pero inusualmente decidido y valiente.

También inteligente y sensible, comentó en varias ocasiones que a los dos les gustaban los mexicanos y lamentaba las provocaciones de los Estados Unidos hacia ellos.

 

Sin embargo, si había algo que definía a Grant por encima de todo lo demás era su dedicación al deber. Él presionó sin pestañear.

Fue este rasgo que Lincoln valoró tanto veinte años después cuando estalló la Guerra Civil.

Apenas un año de la tienda de artículos de cuero de su padre, Grant fue ascendido a general luego de su actuación en Fort Donelson.

Allí Grant y su ejército de la Unión se enfrentaron contra 12,000 confederados fortificados bajo el mando del antiguo compañero de infantería de Grant, Simon Buckner.

Grant rápidamente rodeó el fuerte, terminando la pelea después de unos pocos días. Buckner se rindió con la expectativa de términos generosos porque, bueno, Grant le debía dinero.

Grant se conocería como la subvención de “Renuncia incondicional” y se lo ascendió a mayor general.

Grant mostraría este tipo de determinación de hierro durante toda la guerra. Mientras otros generales de la Guerra Civil de ambos bandos competían, jugaban por tiempo y generalmente intentaban burlar al otro, Grant siguió adelante.

La valentía de Grant le sirvió hasta su cara épica con Robert E. Lee y el Ejército del Norte de Virginia.

Más tarde en una pequeña granja en Appomattox, durante la firma de los artículos de rendición, los altos mandos de la Confederación solo pudieron sacudir la cabeza ante la estrategia simplista que derrotó a su héroe general.

Muchos lo hicieron en el propio Grant, a quien recordaron de la campaña mexicana veinte años antes.

No tanto por su capacidad de lucha tiene su terrible retrato de Desdemona, la protagonista de Othello, una obra que la compañía de Grant presentó durante una de sus muchas largas esperas.

En fin, te cuento todo esto porque ahora, sabiendo lo que sabes sobre Ulysses Grant, entenderás por qué su postre favorito fue un plato tan sencillo como el arroz con leche.

Fue uno de los dos únicos alimentos que le entusiasmaron, el otro fue el asado de pavo. No es sexy tampoco ¿cierto? pero ese era Grant.

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