¿Son lo mismo el látex y el plástico?

Desde mediados del siglo XX, el plástico se puede encontrar casi en cualquier parte de las naciones desarrolladas.

El látex y el plástico, aunque similares, son dos compuestos muy diferentes.

El látex se forma a partir de una reacción química natural en un árbol, mientras que el plástico se forma a partir de un proceso que utiliza petróleo.

Sin embargo, tanto el plástico como el látex surgieron como productos importantes en el siglo XX y siguen siéndolo hoy en día.

  1. a) Látex

El látex se produce en el árbol de caucho brasileño, Hevea brasiliensis.

El producto químico que emana sirve como una capa protectora debajo de la superficie de la corteza del árbol.

Es un líquido blanco turbio que se parece a la leche de vaca.

El látex se recolecta cortando un orificio o rasgadura en la corteza del árbol permitiendo que el látex fluya lo que hace que este proceso toma varias horas.

A lo largo de las décadas, se ha desarrollado un proceso de producción de látex progresivamente más moderno, que incluye la adición de conservantes, centrifugación y vulcanización.

  1. b) El plástico

El plástico se desarrolla a partir de productos derivados del petróleo o el carbón. El proceso incluye unir moléculas de materia prima de monómero para crear un polímero.

Estos polímeros deben pasar por un proceso de producción separado, como la adición de productos químicos para producir una propiedad deseada del plástico, incluyendo flexibilidad o rigidez.

Los plásticos se utilizan en casi todo, desde juguetes hasta automóviles, equipos médicos y envases para alimentos.

Los plásticos han jugado un papel intrincado y crítico en el mundo en desarrollo.

Conozcamos un poco de historia alrededor del látex y del plástico.

En las últimas dos décadas del siglo XIX, Gran Bretaña creó y cosechó plantaciones de caucho en Malasia con el árbol Hevea brasiliensis.

En el siglo XX, el proceso de producción se mejoró mediante el uso de aditivos químicos, particularmente el uso de amoniaco, que ayudó a preservar el látex.

Los plásticos se fabricaron primero con petróleo en la década de 1930 y esto permitió que el producto químico se fabricara más fácilmente.

La Segunda Guerra Mundial vio un gran impulso en la producción de plásticos y en la década de 1980 el complejo estaba omnipresente.

Lo anterior nos llevó a problemas tanto en el mundo del látex como del plástico.

Aunque el látex y el plástico se convirtieron en compuestos importantes para la sociedad, los problemas asociados con el uso de estos productos se han hecho evidentes.

Por ejemplo, similar a cómo las personas se vuelven alérgicas a los compuestos de la naturaleza, como los cacahuetes, los mariscos o las plagas, algunas personas pueden desarrollar una alergia al látex.

Se cree que menos del 1% de las personas son alérgicas al látex. Estas personas no pueden tocar ni usar guantes de látex o condones sin tener una reacción alérgica.

En cuanto al plástico, debido a su ubicuidad relativa, el plástico puede causar serios problemas tanto de salud como ambientales.

Ciertos químicos puestos en el plástico durante el proceso de producción, como los ftalatos, pueden filtrarse desde el plástico hacia las personas o hacia el medioambiente.

Se sabe que los ftalatos causan problemas con el sistema endocrino y los países están empezando a prohibir su uso en los juguetes de los niños.

Los riesgos ambientales, debido a la lenta descomposición del químico, causan serios problemas con los animales marinos y terrestres.

Si bien ambos materiales han ayudado al desarrollo de la humanidad y nos han ofrecido un cambio de acciones, toca ahora hacer un ajuste en su composición u origen para continuar con un beneficio mutuo sin dañar ni al ser humano ni al medioambiente.

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Fuente: Plastitec, Wikipedia, YouTube

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